幫助你的孩子自閉症得到一個良好的睡眠

在生命的頭幾個月,嬰兒緩解成正常的睡眠和覺醒週期。他們逐漸減少他們需要的白天睡眠數量,並在晚上開始睡覺更長時間。但有些孩子在睡覺時還是睡著了,睡覺時間長短,孩子上學後可能會持續很長時間。

睡眠不足不僅影響孩子,也影響他或她家人的每一個人。如果你和孩子一起醒來,一夜之間醒目的眼睛,就會有許多生活方式的干預和睡眠輔助設備可以幫助你。

研究人員不知道為什麼自閉症兒童有睡眠問題,但他們有幾個理論。第一個與社會線索有關。人們知道什麼時候晚上睡覺,由於光和黑暗的正常週期和身體的晝夜節律。但他們也使用社會線索。例如,孩子們可能會看到他們的兄弟姐妹準備睡覺了。自閉症兒童通常難以溝通,可能會誤解或不了解這些線索。

另一個理論與激素褪黑激素有關,通常有助於調節睡眠 – 喚醒週期。為了製造褪黑激素,身體需要一種稱為色氨酸的氨基酸,研究發現自閉症兒童的發現要高於或低於正常水平。通常,褪黑激素水平響應於黑夜(夜間)而升高,白天則下降。研究表明,一些自閉症兒童在一天的正確時間內不會釋放褪黑激素。相反,它們在白天具有高水平的褪黑激素,在晚上具有較低的水平。

自閉症兒童的另一個原因可能是在半夜睡覺或睡覺時遇到麻煩,可能會增加對外界刺激的敏感度,例如觸摸或聲音。雖然大多數孩子繼續睡覺,而他們的母親打開臥室的門或藏在封面,一個自閉症的孩子可能會突然醒來。

焦慮是另一種可能對睡眠有不利影響的病症。自閉症兒童傾向於比其他兒童高於焦慮症。